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Foto por Franz Grünewald, dire??o de arte Marta Pucci

Emo??es

Estresse e o ciclo menstrual

por Maegan Boutot, Former Science Writer for Clue
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*Tradu??o: Mariana Rezende

Atualiza??o: 20/04/2020

Todo mundo sente estresse e para muitas pessoas essa n?o é uma experiência agradável. O estresse n?o é totalmente ruim, embora pesquisadores sugiram que dependendo do tipo de estressor (ou seja, a raz?o do estresse) e o momento em que ele está acontecendo, o estresse pode causar altera??es no ciclo menstrual de uma pessoa.

O que é o estresse?

O estresse é uma rea??o psicológica e fisiológica às mudan?as no ambiente de uma pessoa que podem ser emocionais, físicas, sociais e culturais (1, 2).

Atividades que intencionalmente promovem níveis intensos de estresse, como exercícios e participa??o voluntária em atividades sociais, podem realmente ter efeitos positivos a longo prazo na saúde de uma pessoa (3–6).

Porém, quando a maioria das pessoas fala sobre estresse, geralmente se referem a formas cr?nicas e/ou negativas de estresse, como ter muitas demandas na escola/trabalho ou a morte de um ente querido (1, 7). Pessoas que sofrem de estresse cr?nico podem sentir que s?o incapazes de lidar com as tarefas da vida cotidiana, têm controle limitado ou inexistente sobre sua vida ou ficam mais facilmente irritadas ou nervosas (1). Esse tipo de estresse cr?nico pode afetar negativamente a saúde de uma pessoa a curto e longo prazo (7–9).

Rela??o biológica entre estresse e sistema reprodutivo

O estresse ativa uma via hormonal no corpo chamada eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA) (10). A ativa??o do eixo HPA está associada ao aumento dos níveis de *cortisol* e do horm?nio liberador de corticotrofina (CRH) (10). O eixo HPA, o cortisol e o CRH ajudam a controlar a resposta ao estresse no corpo (10). A libera??o de CRH e de cortisol pode suprimir os níveis normais de horm?nios reprodutivos, levando potencialmente a uma ovula??o anormal, anovula??o (ou seja, ausência de ovula??o) ou amenorreia (ausência de menstrua??o) (11–13). Além disso, níveis anormais de CRH no tecido reprodutivo têm sido associados a problemas na gravidez, como o nascimento prematuro (11).

Pesquisas sobre estresse e ciclo menstrual

O estresse causado por eventos extremos ou traumáticos tem sido associado a mudan?as dramáticas na menstrua??o normal (11). Guerras, separa??es familiares e fome foram pontualmente ligados à amenorreia em relatórios médicos e epidemiológicos (14–16). Embora tais estudos e relatórios sejam informativos, eles n?o s?o cientificamente rigorosos e n?o podem descartar outros fatores associados, como a desnutri??o, que ocorrem durante guerras ou outros eventos trágicos. O abuso físico, emocional e sexual tem sido associado ao desenvolvimento da tens?o pré-menstrual (TPM) (17) e do distúrbio disfórico pré-menstrual (TDPM) (18). O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) também tem sido associado ao TDPM (19).

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O estresse da vida diária também pode afetar a dura??o do seu ciclo.

Um estudo sobre o estresse em enfermeiras encontrou associa??es entre alto estresse e anovula??o, bem como alto estresse e ciclos mais longos (20), embora tais descobertas possam se dever em partes ao trabalho em turnos rotativos (trabalho noturno), algo comum para profissionais de enfermagem (21). Por outro lado, trabalhos ligados a um nível alto de estresse foram associados a ciclos menstruais mais curtos (22).

Esses estudos podem ter encontrado resultados diferentes porque o estresse das pessoas que participaram do estudo pode n?o ter sido igual. Diferen?as no nível e dura??o da exposi??o ao estresse podem fazer com que o corpo das pessoas responda de maneiras diferentes. Por exemplo, em um estudo, as pessoas na perimenopausa (a fase prévia à menopausa) com alto nível de estresse n?o eram mais propensas a ter altera??es no ciclo do que as pessoas com baixo nível estresse depois de um ano; no entanto, o estresse elevado foi associado a ciclos menstruais mais curtos após dois anos (22), indicando que os sintomas podem n?o se apresentar imediatamente.

As dores menstruais também têm sido associadas ao estresse.

A dismenorreia (o nome científico para menstrua??o dolorosa) tem sido associada ao trabalho em empregos com baixos níveis de controle, seguran?a e suporte de colegas de trabalho (24). O estresse do mês anterior também pode afetar a frequência da dismenorreia (25); portanto, uma pessoa pode n?o sentir dores menstruais como resultado do estresse até a menstrua??o no mês seguinte. Pessoas com histórico de dismenorreia podem ter maior probabilidade de sentir esse efeito (25). Do mesmo modo, pessoas que sofrem de estresse no início de seu ciclo apresentaram maior probabilidade de relatar sintomas graves antes e durante a menstrua??o (26).

Como mencionado, os diferentes efeitos do estresse podem ser, em parte, causados pelo momento. Um nível maior de estresse relatado durante a fase folicular (do primeiro dia da menstrua??o até a ovula??o) tem sido fortemente associada a altera??es na normalidade da fun??o reprodutiva (25, 27). Em um estudo recente, as pessoas que relataram estresse pré-ovulatório (durante a fase folicular) apresentaram menor probabilidade de engravidar do que as que n?o relataram estresse no mesmo período (27). Isso sugere que o estresse pode levar o corpo a atrasar ou suprimir totalmente a ovula??o. Esta ideia é respaldada por pesquisas que examinam a varia??o do ciclo menstrual.

A dura??o da fase lútea (depois da ovula??o até a menstrua??o) tende a ser consistente entre mulheres (29), enquanto a dura??o da fase folicular tem uma associa??o maior com a varia??o na dura??o total de todo o ciclo menstrual (29). Isso significa que a fase folicular, ao contrário da fase lútea, tem maior probabilidade de mudar de dura??o. Logo, os efeitos do estresse na ovula??o podem ser um dos maiores fatores relacionados a altera??es na dura??o do ciclo, embora n?o esteja claro como isso estaria relacionado a outras altera??es relacionadas ao estresse no ciclo menstrual, como as dores menstruais.

Sentir estresse é inevitável, mas você pode aprender a lidar com ele.

Exercitar-se, dormir tranqüilamente, ter uma dieta saudável, conversar com amigos e familiares, e ter atividades sociais saudáveis pode reduzir potencialmente os efeitos do estresse na sua saúde (4–7, 30).

O estresse que causa mudan?as a longo prazo em seu humor ou sono e até dor física cr?nica pode ser sério. Se você estiver enfrentando altos níveis de estresse cr?nico, considere falar com um(a) médico(a).

O Clue app pode ajudar você a monitorar seu estresse, energia, sono e exercícios físicos nas seguintes categorias:

  • Mental

  • Vitalidade

  • Sono

  • Exercício

N?o sabe bem como o estresse está interferindo no seu ciclo? A melhor maneira de se cuidar é conhecendo seu corpo. Baixe o Clue app e comece a monitorar seus sintomas e emo??es diariamente.

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